Project NATAL - Sensor Module
미국에서는 E3가 한창이다. 그거 준비한다고 우리 회사에서도 몇명 고생한 것 같고 (UX팀은 그런 신나는 일에서는 아무래도 거리가 있다). E3의 press conference에서 Microsoft가 일전에 인수한 3DV Systems의 2.5D 동작인식 카메라를 넣은 시스템을 "Project NATAL"이라는 이름으로 발표했다. 그런데, 이게 단지 동작인식 뿐만 아니라, 얼굴을 통한 사용자 인증과 음성인식까지 넣어서 "컨트롤러가 필요없음"을 강조하고 있다.



... 이게 이렇게 잘 될 것 같으면 그동안 수많은 영상인식 연구원들이 왜 그 고생을 했게. ㅡ_ㅡ;;;;; 기가 막히게 잘 되는 음성인식은 오히려 그렇다 치고, 장애물이 있어서 카메라에서 보이지 않는데도 동작인식이 되는 모습 같은 건 모델이 된 꼬마가 불쌍할 지경이다.

아니나 다를까, 실제 구동되는 동영상은 이거다.



이런이런. 망신도 이런 망신이 없지 말입니다. *-_-*

뭐, 기술은 분명히 개선의 여지가 있는 것 같고, HTI를 어떻게 설계하느냐에 따라 게임에 훌륭하게 적용될 가능성도 높은 기술인 건 사실이다. 그렇지만 그 수많은 화려한 영상인식 기술데모에도 불구하고 Sony EyeToy가 "특정영역에서 손을 흔들고 있으면 선택됩니다" 라든가 "미친듯이 움직이면 그 움직이는 정도가 플레이에 반영됩니다" 따위의 유치한 방식 밖에 쓰지 못한 데에는 다 이유가 있다는 거다.

Sony EyeToy Gestural Interaction: SelectionSony EyeToy Gestural Interaction: Activity

2.5D 동작인식은 분명 여기에 깊이 정보를 더한다는 장점이 있지만, 여전히 영상인식이 가지고 있는 단점 - 시야각이라든가, 시야각 내의 장애물이라든가, 신호처리에 걸리는 속도라든가, 물체인지의 오류 가능성 등등 - 은 그대로 지니고 있다. 오히려 이론적으로는, 처리해야 할 정보가 늘어나면서 인식 오류의 가능성은 기하급수적으로 높아지게 된다. 위 두번째 동영상에서 보여주는 모습이 바로 그런 현상에 대한 증거가 아닐까.

그리고 무엇보다도 아무 것도 쥐지 않은 빈 손으로 저렇게 손짓발짓하는 것이 플레이어에게 얼마나 허망할지도 큰 문제가 될 것이다. 이미 손에 쥘 컨트롤러를 가지고 있는 Nintendo Wii의 경우에도 그 즉물성(?)을 더하기 위해서 단순한 플라스틱 껍데기에 지나지 않지만 골프채, 테니스채, 운전대, 거기에 총 모양의 모형까지 더하고 있는 걸 봐도 알 수 있지 않을까? 나중에 추가적인 물건을 더할 수도 있겠지만, 그렇다면 "YOU are the controller"라고 장담했던 게 우스워질게다.

말은 이렇게 하지만... 그래도 마이크로소프트의 자본력과 연구원들, 그리고 꿈만 같은 동작인식과 음성인식의 조합인 multimodal interaction이다. 첫번째 동영상에서 게임 캐릭터와의 대화가 그만큼 자연스럽게 가능하리라 생각하진 않지만, 투자가 없던 이 분야에 저만한 회사가 공공연하게 뛰어든다니 그래도 조금은 기대해 보는 것도 나쁘지 않을 것 같다.

--- 이하 다음 날 추가 ---

Lionhead에서도 이 기술을 이용해서 Project Milo라는 것을 발표했다. ... 이건 한 술 더 떠서 인공지능 에이전트까지 추가. 비슷한 데모를 만들어봤던 2001년과 현재 사이에 UFO를 주운 게 아니라면, 이것도 솔직히 조금 실눈을 뜨고 보게 된다. =_= 저만큼 자유도를 주고 나면, 그 다음에 그 뒷감당을 어떻게 하려고...



뭐 일단 캐릭터는 완성된 모양이고(화면은 줄창 3D 모델링 소프트웨어 -_-;; ), 대부분의 시간은 데모 시나리오의 애니메이션에 시간을 썼을 듯. 이제는 인공지능 부분을 개발해야 할텐데, 대화 설계를 무지 잘 해야 할 거다...
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